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O que acontece com as cargas que se perdem dos navios em alto mar?

Logo depois de deixar o porto de Oakland, Califórnia, em fevereiro de 2004, o navio de transporte Med Taipei enfrentou uma forte tempestade de inverno com ondas de 30 de metros de altura. Em a estas ondas, 15 contêineres se soltaram e caíram no mar, afundando no oceano.


Apenas quatro meses depois, os cientistas topografaram o fundo do mar com um robô submarino e encontraram um desses contêineres perdidos a cerca de 1300m abaixo da superfície. Essa descoberta fez com que os cientistas estudassem como a vida aquática reage a poluição do mar profundo.

Noventa por cento dos bens deste mundo são transportados por navio, e, inevitavelmente, centenas, talvez milhares, de recipientes caem no mar a cada ano. Contêineres perdidos fazem com que estranhos objetos cheguem às praias de todo o planeta, desde legos até bolas de futebol. O recipiente do Med Taipei estava transportando 1159 pneus de carro. Mas nem todos os recipientes carregam objetos 'simples'. Alguns carregam baterias, pesticidas e produtos químicos industriais que podem ser tóxicos para a vida marinha. As próprias caixas podem ser feitas de materiais perigosos.

Pesquisadores do Instituto de Pesquisa de Monterrey implantaram um veículo operado remotamente para coletar imagens de vídeo e amostras do fundo do mar a partir do sítio onde foi encontrado o recipiente afundado.

O recipiente, que mal havia corroído, parecia ter um efeito misto sobre o ambiente marinho local. Para alguns animais, a caixa agiu como um recife artificial. Criaturas como vermes e caracóis prontamente fixaram-se ao recipiente. Além disso, o container parecia estar modificando a corrente marítima local, atraindo predadores e afetando a distribuição dos animais.

"Nós apenas começamos a caracterizar os potenciais impactos de longo prazo de um único recipiente em uma comunidade de alto mar", disse Josi Taylor, pesquisador do Instituto de Pesquisa de Monterrey. "Embora os efeitos de um recipiente possam parecer pequenos, os milhares de contêineres perdidos no fundo do mar a cada ano poderiam, eventualmente, vir a se tornar uma relevante fonte de poluição para os ecossistemas de profundidade", concluiu.

Os pesquisadores dizem que um maior acompanhamento deve ajudá-los a avaliar como essas mudanças localizadas se comportam. Se estas acabam se tornando fúteis ou podem expulsar uma comunidade de animais do local.

Os resultados dos estudos aqui citados foram publicados neste mês no Marine Pollution Bulletin.


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