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Cérebros de cães e humanos são mais parecidos do que você pensa

Caninos muitas vezes parecem compreender o conteúdo emocional que está sendo dito a eles. Um estudo de mapeamento cerebral sem precedentes agora mostra que isso é verdade.


Esta não é a primeira vez que os cães foram estudados em um scanner de ressonância magnética. No ano passado, o professor Gregory Burns  analisou o núcleo caudado canino – uma região chave do cérebro compartilhada por seres humanos e cães, e que está associada com a antecipação de coisas que gostamos, como comida, amor e coisas materiais. Os scans de Burns levaram a concluir que os cães são tão consciente como crianças humanas.

Outros estudos demonstraram a riqueza emocional da vida canina. Os cães podem expressar suas emoções através de ações como sacudir a cauda (cães abanam para a direita quando estão felizes, e para a esquerda quando estão estressados ou ansiosos). Do outro lado das coisas, estudos também têm demonstrado que os seres humanos podem distinguir entre latidos alegres e tristes de um cão.

Agora, nós sabemos que os cães podem entender a linguagem. Mas o que era um pouco incerto é se eles podiam ou não compreender o tom emocional que está sendo dito a eles. Um experimento conduzido pelo pesquisador Attila Andics encontrou uma resposta para essa pergunta.

O novo estudo, cujos detalhes aparecem na revista Current Biology, é o primeiro a realizar uma análise neurológica comparativa de seres humanos e de espécies não primatas. Após o treinamento extensivo (12 sessões) e uma dieta generosa, 11 cães foram preparados para o experimento. Os cães foram treinados para ficarem completamente imóveis durante 8 minutos (cada sessão) no scanner. Os cães receberam fones de ouvido tanto para abafar o alto ruído que pode chegar a 95 decibéis, quanto para obter os 200 sons individuais necessários para o experimento.

Os sons foram usados ​​para ativar as partes do córtex auditivo dos cães – a parte do cérebro responsável pelo processamento de informações acústicas. Os sons incluíam ruídos ambientais, como sons de carros e apitos, sons humanos (mas não de palavras) e vocalizações caninas (como latidos).

Da mesma forma, 22 seres humanos tiveram seus cérebros escaneados enquanto ouviam exatamente os mesmos sons.

A análise dos exames mostrou que o pólo temporal – a região mais anterior do lobo temporal – se iluminou quando cães e seres humanos ouviam vozes humanas.

Esta parte do cérebro – que acreditava-se que era exclusiva para os seres humanos – processa sons, dando origem a respostas emocionais. Nos seres humanos, essa área se torna ativa quando as vozes são ouvidas. Mas agora parece que ela também se torna ativa em cães.

Ao mesmo tempo, os sons humanos emocionais, como choro ou risada, ativaram uma área perto do córtex auditivo primário em ambas as espécies. Vocalizações caninas emocionalmente carregadas também causaram reações semelhantes entre todos os voluntários.

Os resultados deste estudo sugerem fortemente que os cães são muito bons em sintonizar os sentimentos de seus donos. 

Fonte: misteriosdomundo.com
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