Google+ Finalmente descobrimos como as zebras ganharam suas listras: estudo | Curiosidades, Dicas e Humor

Finalmente descobrimos como as zebras ganharam suas listras: estudo


Por que as zebras têm listras pretas e brancas? Por incrível que pareça, os cientistas não sabiam – até agora.

Diversas hipóteses haviam sido formuladas para tentar responder essa questão intrigante: que as listras eram uma forma de camuflagem; que confundiam predadores; que eram um mecanismo de gerenciamento de calor; que tinham uma função social; e que serviam para evitar ataques ectoparasitas, como de moscas que picam.

Agora, cientistas da Universidade da Califórnia em Davis (EUA) confirmaram que a razão pela qual as listras das zebras evoluíram foi para evitar picadas de moscas, incluindo mutucas e moscas tsé-tsé.
Outros trabalhos já haviam mostrado que tais moscas tendem a evitar superfícies listradas.

Para testar sua teoria, os pesquisadores mapearam as distribuições geográficas das sete espécies diferentes de zebras, cavalos e jumentos e suas subespécies, observando a espessura, locais e intensidade de suas listras em várias partes de seus corpos.

O próximo passo foi comparar as áreas geográficas destes animais com diferentes variáveis, incluindo áreas de floresta, gama de grandes predadores, temperatura e distribuição geográfica das moscas.

Depois de analisar as diferentes hipóteses, os cientistas descartaram todas menos uma: evitar moscas sugadoras de sangue. Esse era o motivo que levou a zebra a ter sua aparência atual.

Mas essa resposta levou a outra pergunta: por que as zebras evoluíram listras para evitar as picadas, e outros mamíferos não?

O estudo constatou que, ao contrário de outros mamíferos com cascos africanos que vivem nas mesmas áreas que as zebras, o pelo do animal listrado é mais curto do que o comprimento das “bocas” das moscas, por isso ele pode ser particularmente suscetível à irritação por picadas.

O próximo passo da pesquisa é resolver mais um enigma: por que moscas que picam evitam superfícies listradas? 

Share on Google Plus

About Lello Pensador

This is a short description in the author block about the author. You edit it by entering text in the "Biographical Info" field in the user admin panel.